Mezunumuz Birkan İcacan, Google’a uzanan kariyer çizgisini anlatıyor

Mezunumuz Birkan İcacan ile kariyer hedeflerine ulaşmasını sağlayan adımları konuştuk. 

Sabancı Üniversitesi Elektronik Mühendisliği programından 2009, MBA programından ise 2011 yılında mezun olan Birkan İçaçan, 2017 yılından bu yana Google’ın New York ofisinde Google Docs Ürün Müdürü olarak çalışıyor. Çocukluk yıllarında teknolojiye olan merakı üniversitede Elektronik Mühendisliği programını tercih etmesini sağladı. Sabancı Üniversitesi’nin program seçme özgürlüğü sayesinde ise Bilgisayar Bilimi ve Mühendisliği programından birçok ders alarak kendisini bu alanda geliştirme imkanı yakaladı. Sonrasında ürün yönetimi alanında belirlediği kariyer hedefini Sabancı Üniversitesi MBA programıyla destekledi. “MBA sonrasında kariyerime global bir firmada başlama hayalim vardı” diyen İcacan ile kariyer çizgisini konuştuk.

Öncelikle eğitim hayatınızdan bahsedebilir misiniz? 2009 yılında Elektronik Mühendisliği programından mezun oldunuz. Sonra MBA programına devam ettiniz. Üniversiteye başlarken planınız neydi? Sonrasında bu plan nasıl evrildi?

Çocukluk yıllarımdan beri elektronik ve teknolojik ürünlere merak duyarım. O yıllarda televizyon, cep telefonu, oyun konsolu gibi ürünlerin çalışma prensiplerini araştırıp öğrenirken büyük heyecan duyardım ve günün birinde bu ürünleri geliştiren ekiplerin bir parçası olduğumu hayal ederdim. Bu hayalim doğrultusunda üniversite eğitimimde mühendislik programlarını önceliklendirdim.

Sabancı Üniversitesi Elektronik Mühendisliği bitirme tezimi, IBM Türkiye sponsorluğunda teknik bir proje üzerine yaptım. Bu proje kapsamında ürün geliştirme sürecinin hem sistem dizayn ve kodlama gibi mühendislik yönünü, hem de vizyon ve strateji belirleme gibi ürün yönetimi yönünü tecrübe etme fırsatım oldu. Bu süreçte eğitim özgeçmişimin, yeteneklerimin ve ilgi alanlarımın ürün yönetimi / ürün müdürlüğü rollerine doğru kaydığını fark ettim. Böylelikle, yüksek lisans ve kariyer planlarımı ürün müdürlüğü iş tanımı doğrultusunda yaptım.

Sizin için Sabancı Üniversitesi neyi ifade ediyor? Sabancı Üniversitesi'ni tercih etmenizdeki en büyük neden ne oldu?     

Sabancı Üniversitesi benim için dünya çapında bir eğitimi, ömür boyu sürecek güçlü dostlukları ve harika anıları ifade ediyor. Güçlü akademik kadrosu ve üst düzey laboratuvar imkanları Sabancı Üniversitesi Mühendislik ve Doğa Bilimleri Fakültesi’ni tercih etmemde büyük rol oynadı. Özgün öğrenim sistemi sayesinde birinci sınıfın sonundan başlayarak öğrenim görmek istediğiniz programı özgürce seçme imkânı sunması benim için diğer bir tercih sebebi oldu. Bu sayede Elektronik Mühendisliği programından mezun olurken Bilgisayar Bilimi ve Mühendisliği programından da birçok ders alıp kendimi geliştirme fırsatım oldu.

Elektronik Mühendisliği programından sonra MBA yapmaya sizi motive eden şey neydi? Yine Sabancı Üniversitesi'nde MBA yapmanızın size kazandırdıkları neler?  

Kariyerime ürün müdürü olarak devam etmek istediğime karar verdikten sonra bu rolün gereksinimlerini araştırıp, hali hazırda bu rolde çalışan kişilerle konuştuğum zaman Elektronik Mühendisliği eğitimim sayesinde teknik yönümün kuvvetli olduğunu; ancak satış, pazarlama, istatistik, muhasebe ve organizasyon yönetimi alanlarında kendimi geliştirmem gerektiğini fark ettim.

Sabancı Üniversitesi MBA programının güçlü akademik kadrosu, titizlikle hazırlanmış ders programı, uluslararası değişim programı ve benzersiz Yönetimde Eylem Projeleri (CAP) sayesinde teori ve uygulamayı birleştirerek tecrübe etme fırsatı edindim ve güçlü bir altyapı kazandım.


Oldukça parlak bir kariyer çizginiz var. IBM, Turkcell gibi oldukça büyük şirketlerde çalıştığınızı görüyoruz. Üniversiteden sonraki kariyer adımlarınızdan biraz bahsedebilir misiniz? Bekletiniz neydi ve sonrasında nasıl gelişti?

Sabancı Üniversitesi MBA programı sonrasında kariyerime yurt dışında global bir firmada başlama hayalim vardı. MBA programı bünyesinde çalışan kariyer koçumuzun yönlendirmeleri doğrultusunda bir aksiyon planı hazırladım ve dünyanın önde gelen teknoloji firmalarının yurt dışı ofislerindeki rollere başvurmaya başladım. Sabırlı ve istikrarlı başvuru döneminden sonra yoğun bir mülakat sürecinden geçtim ve MBA programından henüz daha mezun olmadan hem Google’dan hem de CAP projemi yaptığım Turkcell’den teklif aldım.

Şu anda Google'da ürün yöneticisi olarak çalışıyorsunuz. Google'da çalışmaya ne zaman ve nasıl başladınız? Bu süreç sizin için nasıl bir deneyim oldu?

25 Haziran 2011, Cumartesi günü Sabancı Üniversitesi MBA programı mezuniyet törenine katıldım. Ertesi gün Dublin, İrlanda’ya uçtum ve 27 Haziran 2011, Pazartesi günü Google’da çalışmaya başladım.

Üniversite birinci sınıftan beri hayalini kurduğum dünyanın önde gelen teknoloji şirketlerin birinde kariyerime başlamak benim için mutluluk ve gurur vericiydi. Bu süreç bana büyük hayaller kurup, hedef koymayı ve bu doğrultuda gayretle çalıştığım zaman hayallerimi gerçeğe dönüştürebileceğime öğretti.

İlk Yayınlanma Tarihi: 18.07.2020 20:56:15